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萤火虫为什么会发光?

作者:网络秀才 | 来源:中国昆虫网 | 时间:2014-01-06
 当一个雄性萤火虫想和一个雌性萤火虫交配的时候,它的腹部就开始像灯一样以一定频率闪烁起来,它期待着它的情人有所反应,闪烁起一样的灯光。但是这些小家伙是怎么点亮它们的灯光的呢?人类一直不得其解。《科学》杂志刊登论文初步揭示了这一秘密。
  萤火虫的腹部有数千个称为光细胞。这些发光细胞里含有两种化学物质——荧光素和荧光酵素。当氧气进入细胞时会促成这两种物质发生化学反应而发光。  
  科学家把萤火虫放入一个空盒子里,在盒子里注入氧气和一氧化氮。为什么注入一氧化氮?因为科学家们最近几年发现,一氧化氮是生物体内的一种非常重要的气体。在动物的许多生理反应中,一氧化氮都是重要的讯号分子,它们能够控制人和动物的血压,控制心脏跳动,控制人类的记忆等,它也是哺乳动物性器官勃起过程中的一种必需因素。  
  当科学家增加空盒子里的一氧化氮的时候,他们发现,萤火虫的腹部开始闪烁并持续发亮,但是当停止一氧化氮供应的时候,萤火虫的“灯笼”会灭掉。  
  知道一氧化氮有助于萤火虫发光后,科学家开始寻找细胞内一氧化氮的来源。他们发现制造一氧化氮的酵素就坐落在会发光的光细胞旁。  
  研究小组推测:萤火虫体内的神经讯号会启动一氧化氮的制造。当一氧化氮制造完成并送到光细胞后,就关闭细胞里通过消耗氧来产生能量的线粒体,让氧气能够进入光细胞。所以,关闭了“发电厂”——线粒体的同时,实际上也就点亮了萤火虫的灯光.
文章录入:谢旭芳 | 浏览次数:897
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