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未来的美食趋势?蟋蟀当道

作者:佚名 | 来源:中国昆虫网 | 时间:2014-12-26

当我某个早晨参观了Next Mellennium农场之后,我的消化系统排出了我第一次吃的蟋蟀的外壳。它们漂浮在我所住的旅店房间的马桶中,半透明的壳上还连着三条腿,大概其他腿留在了消化系统中。我不用花很长时间来辨识它们因为我很有经验了,之前我已吃过很多虫子。

Next Mellennium农场(NMF)距离多伦多有90分钟的车程,致力于在北美洲推广各种炸虫子、烤虫子或是做成面粉的虫子。许多虫子都十分有营养。此外,许多环境保护人士十分关注食用肉制品所带来的环境问题。这些原因使得更多的人开始关注虫子食品,认为它将能够取代从蛋白质食物条到曲奇的一切食物。

Next Mellennium农场(NMF)是2013年后半年由Jarrod, Darren, and Ryan Goldin三兄弟所创建的,这家农场主要提供昆虫面粉,Jarrod将这种面粉描述为面粉肉。他这么说道:这种面粉富含蛋白质,比菠菜的含铁量还要高,比牛奶的含钙量还要高,同时又富含氨基酸、w-3和许多维生素B12。所以这种昆虫面粉不仅味道很好,还健康得不可思议。这家公司希望能够在九月就卖出3000磅面粉。到今年年底,他们预计产量会提升到每月10000磅。Jarrod声称:我们对此持乐观态度,因为它的味道真的很棒!

Next Mellennium农场(NMF)的大门是敞开的,所以我们还没到门口就能够听见蟋蟀的声音。农场内部很干净明亮,两位员工正在叠起放满蟋蟀的塑料篮筐。Darren表示由于农场内一家绞肉机暂时坏了所以他们生产面粉的速度慢于从前。他们所用的都是活的蟋蟀,也就是说这些蟋蟀已被送进绞肉机就被磨碎。

塑料篮筐下是放蟋蟀的木箱子。这些非密封的木箱子是用来放还不能被制成面粉的蟋蟀的。每个箱子都有自动提供水和食物的系统。Jarrod说每个箱子大约能够容纳70100磅蟋蟀。他估计无论何时这个房间内都会存有超过30000000只蟋蟀。

Darren在描述制作过程时说:在制作虫制品之前我们会通过一些特定步骤除去那些死了的或是不健康的蟋蟀,这一特定步骤要重复三次他强调通过重复三次这一步骤只有那些活蹦乱跳的虫子会被采用。我不能肯定地说这一挑选过程会使得产品质量变高,但不可否认对于原材料的选择也是极其重要的。

挑选出适合的蟋蟀之后,员工会用二氧化碳刺激那些蟋蟀。在此之后那些蟋蟀便被运输到加工的地方。

现在这三兄弟的公司正处于关键时刻,他们正为Exo公司生产一笔很大的订单。Exo公司用NMF公司生产的面粉制作蛋白质食物棒,这种蛋白质食物棒月销量超过50000

这种面粉味道很浓,非常像肉的味道,但口感有点像沙。

Jarrod没有Exo的食物棒给我品尝,但是他给了我一些虫子尝味道。他先打开了一包普通的烤虫子然后放在桌上。这些虫子吃起来像是鸡皮的味道,又或许是烤鹰嘴豆的味道。然后他又给我尝俄蜂蜜芥末味的蟋蟀。这种口味的蟋蟀很脆,像是培根的口感,调味也十分棒。最后我尝了一下蟋蟀制成的面粉。这种面粉味道很浓,非常像肉的味道,但口感有点像沙。这种蟋蟀制成的面粉可以与普通的面粉混合使用来制作烘焙类产品。据Jarrod说很多购买他们的蟋蟀面粉的客户都是这么使用这种面粉的。诸如EXO的公司用这种面粉生产蛋白质食物棒, Bitty Foods公司则用这种面粉来生产曲奇和用于家庭烘焙的混合面粉。Next Mellennium农场(NMF)的目标是主打这种蟋蟀面粉的高营养价值,但是问题是他们并没有决定好这种面粉的产品名,这个问题成了他们发展的一个绊脚石。

Darren这么说道:食品行业最初把这种产品看作是面粉其实就是不正确的。但是这个错误已经犯下,现在我们已经无力更正这个错误。一磅蟋蟀面粉含有317克蛋白质,网上的售价为40美元。这似乎使得这种产品杂某种程度上更像是蛋白粉而不是烘焙用的面粉。事实上之前的生产者们在多年以前选择将这种产品命名为一种面粉是因为他们试图用这种产品与普通的面粉展开价格战。为了应对这个命名问题,Goldins三兄弟决定将他们的产品定位地更加明确一些。他们不久前开发了一条流水线生产无麸质的蟋蟀制品。饲养这些蟋蟀所用的是米饭、玉米之类的谷物而不是普通的小麦饲料。他们还即将对产品进行有机性验证。这些蟋蟀的排泄物已被证明是有机的,所以这家公司正在等待对于这些蟋蟀本身有机性的验证报告。

Jarrod说:当我们最初建立这家农场时,我真的很想将这家公司定位成一家以碳足迹为特色的企业。但是那些潜在客户都对于产品的营养价值更感兴趣,而不是对环境问题有兴趣。我们当时认为人们在意环境胜过人类本身的想法似乎还是有些不成熟。所以现在NMF公司着重于提升产品的维他命含量以及氨基酸含量胜于关注环境。

Jarrod期间带我去一家当地的餐馆用餐,那里有一道很有特色的菜,那就是蟋蟀玉米饼。那家餐厅的服务员Rosa一边收拾餐盘一边对我说:很多人来这里用餐是为了品尝蟋蟀玉米饼,他们都十分喜欢这道菜!吃过这道菜的人都说它吃起来就像薯片一样。但是对我来说,蟋蟀那种独特的肉味更像是培根的口味。我问Rosa是否吃过这道菜。她似是有些冷淡的说道:你要知道如果我在这里工作,当前来用餐的顾客问我某一道菜的味道如何时,我只有亲自尝过才能更真切地回答这个问题。其实你不用这么紧张,吃了蟋蟀玉米饼又不是到了世界末日。

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